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Como preparar un buen mate y la "mística" del mate

por:Sebastían Abad (Argentina)

Mate für Anfänger und Fortgeschrittene

En el sur de Latinoamérica se acostumbra beber una infusión llamada "mate". La palabra ("mati") proviene de una lengua indígena, el quichua, y designa originariamente una pequeña calabaza donde se coloca el agua y la yerba.

En la Argentina, el mate es un símbolo asociado al gaucho, un jinete de vida errante en la pampa o llanura. Hoy en día se toma mate dulce o amargo, con leche o con agua, con yerbas (cedrón, menta) o sin ellas, en grupo o en soledad. Pero en un principio se tomaba en ronda y bien amargo.

La preparación de la infusión es sencilla, pero requiere cierto cuidado. Es necesario primeramente "curar" el recipiente donde se ceba (también llamado "mate").

El primer paso es lavarlo bien.

En segundo lugar, hay que llenar la mitad del mate con yerba y la otra mitad con agua caliente.

Dado que la yerba absorbe el agua, se debe verter el agua en varias veces y, una vez que el recipiente esté lleno, conviene dejarlo reposar durante un día.

Una vez terminada la "curación", comienza la cosa misma. La yerba ha de colocarse inclinada en el recipiente.

Existen muchas clases de recipiente, pero es preferible elegir uno que sea de madera (palosanto, por ejemplo, aunque no pino) pues el olor de la madera acompaña magníficamente la bebida. Luego se debe verter agua tibia con la precaución de no mojar toda la yerba. Tras dejar reposar brevemente el agua tibia, puede comenzar a cebarse agua caliente que no haya hervido. En caso contrario, el mate se "lava" y los "palitos" de la yerba comienzan a flotar. Un mate lavado no es simplemente algo feo para la vista, sino una bebida mucho menos gustosa que cuando se ceba correctamente, es decir, cuando se evita que la yerba se queme. Los "deberes" básicos de quien recibe un mate son: no mover la bombilla y tomar la bebida hasta el final.

La "mística" del mate: Es muy difícil entender hoy en día lo que significa "mística". Para muchos se da a entender con ello una forma de experiencia o actitud "espiritual" o no material. Sin embargo, la distinción misma entre lo material y lo espiritual es problemática y en ocasiones da la impresión de que lo místico es una palabra utilizada para referirse a algo superior, extraño, que en el fondo no se entiende muy bien. Y eso equivale prácticamente a una confesión de que, en última instancia, lo místico es algo raro, propio de personas no integradas socialmente o tan integradas que se sienten sofocadas y buscan una vía de escape.

Pero, en su origen, la palabra designa la "acción" de entrecerrar los ojos o de tenerlos entornados. Eso se debe a que la experiencia mística, lejos de las representaciones a las que se la asocia hoy en día, se consideraba un acontecimiento en el que el sujeto era víctima de una profunda "sacudida" o intervención exterior.

Desde este punto de vista, acaso por una ironía de la historia, tomar un mate hace, cuando se lo ceba bien amargo, que la persona que lo toma entrecierre los ojos. Nadie diría en verdad que esto es "místico" porque la acción de cerrar los ojos resulta del impacto de la amargura y no de una intervención divina.

Sin embargo, éste es el punto en que tiene sentido hablar de una mística del mate. La mística es el testimonio y la experiencia de una unidad divina y humana.

Responde a la idea de que dos instancias heterogéneas y distintas se pertenecen mutuamente. Tomar café o té con familiares o amigos es compartir el acto de tomar, pero no, en sentido estricto, compartir el recipiente y los restos que los otros han dejado en él. La pipa de agua es un ejemplo de unidad completa en el consumo del tabaco. El mate es algo similar en relación con la bebida amarga que hace entrecerrar los ojos.

El mate es la unidad de lo diverso producida por un recipiente que va de mano en mano. Lo místico que hay en él es que genera la supresión de la distancia que existe entre los seres humanos.

muchas gracias por la colaboración mandada por Sebastián

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